Quand le naturel est plus dangereux que l’artificiel

Tout récemment, j’ai reçu une délégation d’entrepreneurs allemands en visite dans la Silicon Valley, avec qui j’ai visité des entreprises locales innovantes, rencontré des gens intéressants, mais aussi emmené dans des endroits où nous avons rencontré de nouvelles technologies. Nous nous sommes donc rendus dans des régions où un certain nombre d’entreprises testent des voitures automotrices. Nous avons vu les Waymos, Nuros, Kodiaks, Zoox et GM Cruise de près et avec fascination.

Au Computer History Museum de Mountain View, les PDG et propriétaires d’entreprises enthousiastes se sont ensuite assis dans l’une des voitures automotrices utilisées autrefois par Google, qui était appelée en interne « Firefly » (luciole) par Google, mais nous étions également connus sous le nom de Google Koala (en raison de l’apparence de la façade). Les photos qu’ils avaient prises d’eux-mêmes ont immédiatement été diffusées sur toutes les chaînes sociales.

Google Firefly (« luciole ») :
Voiture automotrice au musée de l’histoire de l’informatique à Mountain View

Pourquoi tant d’entreprises font-elles des efforts pour développer des véhicules autonomes ? Parce que les voitures conduites par des personnes causent encore des dommages à un grand nombre de personnes. En France, plus de 3 000 personnes meurent et près de 400 000 sont blessées dans la circulation routière chaque année.

Un délédué m’a montré peu de temps après le commentaire d’un ami sur Facebook à propos de la photo avec lui dans cette voiture koala. Sous la photo, il était écrit : « Alors, vous ne vous amusez plus à conduire une voiture. » Ce commentaire a mis l’entrepreneur mal à l’aise. Ces derniers jours, il avait rencontré des personnes inspirantes et des technologies d’avenir et avait lui-même, si ce n’est déjà fait, fait preuve d’ouverture d’esprit à leur égard, alors au plus tard, moi et toute la délégation avions été mis dans l’ambiance pour les évaluer d’abord à partir des chances et des possibilités. Et puis un commentaire suffit pour montrer que cette approche ne va pas de soi.

Comment nous voyons les nouvelles technologies

Les nouvelles technologies sont souvent accueillies avec scepticisme. Beaucoup ont eu peur de la locomotive à vapeur, ce monstre qui hoche et renifle. Et avec la radio et à la télévision, beaucoup ont prédit que les gens deviendraient hystériques et oublieraient de lire. Et maintenant, bien sûr, ce sont les robots et les voitures autonomes qui non seulement ont des accidents et pourraient tuer des gens, mais aussi supprimer des emplois.

La vérité est plus compliquée. Les défaillances techniques et donc les accidents ne peuvent jamais être exclus à cent pour cent. Et les professions seront toujours perdues. Mais il y a des gens pour lesquels on ne pleure pas. Qui se souvient des standardistes téléphoniques, ou des exploitants d’ascenseurs, également appelés « lift boys » ? Même si chaque technologie a détruit des emplois – ou plus exactement des professions – des professions complètement nouvelles et meilleures ont été créées, qui ont également offert plus d’emplois qu’auparavant.

Les mineurs exerçaient un métier dangereux, malsain et sale qui produisait un produit très pauvre d’un point de vue environnemental : le charbon. Les nombreux nouveaux emplois créés pour la production et l’installation de systèmes photovoltaïques et d’éoliennes ne sont pas seulement moins dangereux, ils sont aussi plus respectueux de l’environnement.

Le coronavirus : une chose naturelle

Une crise mondiale, comme celle que nous vivons actuellement avec le virus corona, montre que le danger n’est souvent pas tant la technologie créée par nous, mais quelque chose de tout à fait naturel. Un virus. La technologie a peut-être contribué à sa propagation plus rapide parce que nous, les humains, pouvons voyager plus facilement, mais en même temps, la technologie aide à contrôler et à contenir ce danger. La technologie médicale et les médicaments permettent de guérir les personnes infectées. Le savon et les produits stériles – deux technologies créées par l’homme – aident à combattre le virus et sa propagation. Et les mathématiques et les statistiques nous aident à mieux comprendre comment les virus se propagent et quelles mesures nous pouvons prendre pour les arrêter.

La technologie nous aide également à faciliter la « distanciation sociale », c’est-à-dire la nécessité de garder nos distances par rapport aux autres personnes dans une telle crise afin de ne pas propager davantage le virus. Grâce aux outils de téléconférence ou aux solutions de cloud computing, nous pouvons continuer à travailler ensemble. Nous pouvons rester en contact et obtenir des informations par le biais d’Internet. Nous pouvons nous faire livrer des marchandises par des robots de livraison sans contact interpersonnel, et donc sans risque de transmission. Et pas seulement dans les lieux publics. En particulier dans les hôpitaux ou les maisons de retraite, où les personnes sont mises en quarantaine et particulièrement menacées, les robots d’accouchement peuvent réduire considérablement le risque d’infection.

Un autre effet secondaire surprenant de la crise du coronavirus est la pollution de l’environnement. ou du moins une réduction de celle-ci. Étant donné que de nombreuses personnes doivent désormais travailler à domicile, et qu’il s’avère que cela fonctionne bien, mais peut peut-être même conduire à une plus grande productivité et à une plus grande satisfaction professionnelle, moins de personnes se déplacent en voiture et moins de gaz d’échappement sont émis. La qualité de l’air dans de nombreuses zones urbaines s’est considérablement améliorée. Qui aurait cru que la crise des coronavirus, grâce aux nouvelles technologies et à l’inventivité de l’homme, pourrait avoir des effets aussi inattendus ?

La technologie nous rend humains

Nous voyons donc que ce que nous avons créé artificiellement, et cela commence par les vêtements que nous portons, les lunettes que nous portons, les maisons dans lesquelles nous vivons, les voitures que nous conduisons, chaque médicament que nous prenons, chaque légume, fruit, grain, viande et chaque produit que nous avons cultivé et sélectionné pendant des milliers d’années, chaque produit que nous consommons, nous a rendus plus humains. Ce que nous avons créé artificiellement nous permet de passer moins de temps sur des tâches essentielles à la survie, mais plutôt sur celles qui nous rendent humains au départ. Pour passer du temps avec ses amis et sa famille, pour être créatif, pour vivre plus longtemps et en meilleure santé sans se soucier des dangers physiques. Le vrai danger réside dans le « naturel », comme nous le montre une fois de plus le coronavirus. Mais la coopération entre l’homme et la technologie nous rend plus forts.

Les limites de la technologie

Mais chaque technologie a ses limites. Pas tellement d’un point de vue technologique, mais de la manière dont les gens les utilisent. Si les pays imposent des couvre-feux pendant l’épidémie de coronavirus, certains se sentent traités avec condescendance, ne comprennent pas ou ne veulent pas comprendre comment fonctionne la menace pour les populations vulnérables et les périodes de pandémie, et fréquentent avec défi les bars bondés et organisent des fêtes. Et certains ne veulent pas qu’on leur interdise de conduire des voitures autonomes, même si elles mettent les autres en danger.

Contre cette stupidité naturelle, il n’y aura probablement jamais de technologie artificielle.

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