La peur de l’avenir en une seule image

Il y a quelques jours, une amie a posté une de ces photos que j’ai moi aussi l’habitude de prendre : d’une table de lecture dans une librairie avec son propre livre de non-fiction fraîchement publié, entre une série d’autres livres de non-fiction sur le sujet. Michaela Ernst a utilisé la photo pour montrer entre quels autres titres son livre absolument recommandable (en allemand) Erreur 404 : Comment garder ses nerfs dans la jungle numérique est réuni sur la table.

(C) Michaela Ernst

Mais ce qui a immédiatement attiré mon attention, c’est la teneur des titres des livres sur les technologies et les systèmes numériques. Pour ceux qui ne le savent pas, voici tous les titres d’une même liste (à l’exception du livre de Michaela) :

  • La grande destruction : les effets de la rupture numérique sur nos vies
  • Le prix du profit : nous devons sauver le capitalisme de lui-même
  • Révolte : le soulèvement mondial contre la mondialisation
  • Tout pourrait être différent : une utopie sociale pour des gens libres
  • facebook : La puissance mondiale à l’abîme
  • La vie selon Google : le crash de Big Data et la montée en puissance de la Blockchain
  • L’espion dans ma poche : ce que le téléphone portable nous fait et comment nous pouvons l’utiliser
  • Mindf*ck : Comment les médias sociaux sapent la démocratie
  • Crash du système mondial : crises, troubles et naissance d’un nouvel ordre mondial
  • Le plus grand crash de tous les temps
  • Après l’effondrement : les sept secrets de la préservation des richesses dans le chaos à venir
  • L’ère du capitalisme de surveillance
  • Qui protège le monde contre les entreprises ? Les souverains secrets et leurs assistants…

Reconnu ? Lequel des livres parle de scénarios d’avenir prometteurs et décrit le présent comme positif ? Si votre réponse est « aucune », alors vous avez compris où je veux en venir. Le principe de chaque titre de livre illustré est que nous vivons déjà dans une dystopie numérique, ou que nous sommes sur le point de le faire parce que le système existant va s’effondrer. Aucun titre ne traite à lui seul de la façon dont les systèmes numériques ont amélioré notre vie.

Notez que chacun des auteurs utilise exactement les mêmes technologies pour écrire, rechercher, promouvoir et donner des conférences sur un tel livre.

Il est déjà clair pour moi que cette seule table de livres dans une librairie viennoise n’est pas représentative de toutes les librairies de l’espace germanophone et que la sélection vient du libraire lui-même. Mais une telle sélection n’est pas le fruit du hasard. Tout d’abord, les éditeurs eux-mêmes doivent sélectionner ces livres pour la publication. Si le libraire avait eu le choix de publier des ouvrages de non-fiction avec les chances de ces sujets, il l’aurait probablement fait. Et puis publie et émet des livres qui sont aussi de plus en plus achetés. Et là, c’est comme par le passé : « Seules les mauvaises nouvelles sont des bonnes nouvelles !

Plus le titre est criard, plus le scénario est dystopique, plus les méchants sont malfaisants, plus la représentation du fait que nous vivons la plus grande catastrophe de l’histoire de l’humanité est colorée, meilleur est le chiffre d’affaires.

Et c’est exactement le problème avec nous. Bien que la Silicon Valley, où je vis depuis près de deux décennies, possède des titres de ce type, un tiers à la moitié des ouvrages de non-fiction traitent du côté positif et des opportunités de ces sujets. Cette négativité dans le monde germanophone – et, si je puis dire, également en France – est un obstacle mental qui nous empêche de saisir les opportunités et de réaliser de grandes choses.

Il est clair que l’on peut faire le bien et le mal avec n’importe quelle technologie et n’importe quel système. Mais c’est l’être humain, et non la technologie elle-même, qui est à blâmer. Et pourtant, ces technologies et systèmes nous profitent plus qu’ils ne nous nuisent. Et les solutions aux problèmes créés sont généralement d’autres technologies et systèmes. Cependant, cela ne semble pas être le cas ici. Il s’agit de s’en éloigner ou de s’attendre à quelque chose de complètement utopique : à savoir que les gens deviennent soudainement tous bons et ont le meilleur pour tous les autres en tête.

Il n’y a pas plus de modèles, il n’y a pas de vision alternative de l’avenir que cette vision négative et dystopique. Et c’est précisément cette image qui montre notre peur de l’avenir. L’avenir est une menace. Nous considérons que le numérique et les autres technologies sont avant tout une menace pour notre vie et notre mode de vie. La quasi-totalité de cette technologie provient d’autres pays et n’a pas été créée par nous chez nous. Et c’est peut-être là la véritable raison de notre peur de l’avenir : nous n’aidons pas à le créer, nous en sommes submergés, nous avons le sentiment de ne pas pouvoir le contrôler, et nous sommes peut-être un peu envieux de ceux qui le créent. La seule issue que la majorité d’entre nous semble voir est de dire du mal de ces technologies et systèmes.

Vous n’êtes pas d’accord avec moi ? Alors, dites-moi un livre de non-fiction sur des sujets numériques que vous avez vu ou lu sur une table de lecture récemment. Est-il facile pour vous de m’en donner un ?

Quoi qu’il en soit, je recommande deux livres à l’esprit positif sur ces sujets sans que ces auteurs ne considèrent les problèmes comme négligeables. Le premier est le livre de Michaela, Erreur 404 : Comment garder vos nerfs dans la jungle numérique, et le second est de moi : Quand les singes apprennent des singes.

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