Quelle est votre roche lunaire ?

Joe Biden, le 46e président américain, comme d’autres présidents avant lui, a fait décorer le Bureau ovale avec des objets qui l’ont inspiré et qui sont censés refléter aux visiteurs les principes qu’il défend. Un détail curieux a toutefois attiré l’attention. Parmi les objets qui s’attardent sur l’une des étagères se trouve un récipient en verre et en aluminium scellé, rempli d’azote, qui contient une petite pierre. Pas n’importe quelle pierre, et pas une de notre planète, mais une du satellite terrestre, la lune.

Roche lunaire – Source: NASA

Cet échantillon lunaire 76015.143, pesant 332 grammes, avait été prélevé par des astronautes lors de la dernière mission lunaire, Apollo 17, au cours de la troisième et dernière marche lunaire, le 13 décembre 1972. Une étiquette sur le récipient explique comment la roche est revenue sur Terre :

Le commandant d’Apollo 17, Gene Cernan, et le géologue et pilote du module lunaire Harrison Schmitt ont « piraté cet échantillon sur un gros bloc rocheux à la base du Massif du Nord dans la vallée du Taurus-Littrow » de la Lune.

Le même mois, Joe Biden avait remporté sa première élection en tant que sénateur américain de l’État du Delaware, à 30 ans, et allait prêter serment en janvier 1973. Quarante-huit ans plus tard, Biden a prêté à nouveau serment, mais cette fois-ci en tant que président des États-Unis. Et il avait déposé la demande d’obtention d’une pierre lunaire de la NASA pour le Bureau ovale. La NASA a accédé à sa demande.

Pour Biden, cet échantillon de lune est un rappel pour les Américains de l’ambition et des réalisations des générations précédentes. Mais il n’est pas le premier président américain à garder une pierre de lune dans son bureau. Bill Clinton en a reçu un en juillet 1999 lors des célébrations du 30e anniversaire des premiers alunissages. Les astronautes d’Apollo 11 – Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins – ont remis à Clinton une pierre lunaire qu’ils avaient recueillie, également dans une vitrine scellée, lors d’une visite au Bureau ovale le jour de l’anniversaire. Dans un entretien accordé en 2015 à l’astrophysicien Neil deGrasse Tyson, Mme Clinton a déclaré que la roche lunaire était « la chose la plus précieuse que j’avais pour la perspective politique de la Maison Blanche ».

Au cours des deux dernières années de sa présidence, a dit M. Clinton à deGrasse Tyson, il a toujours eu la pierre lunaire d’Apollo 11 à portée de main. Quand nous avons eu des républicains et des démocrates dans le [Bureau ovale], ou des gens qui étaient d’un côté ou de l’autre de la question, et qu’ils ont commencé à devenir vraiment, vraiment incontrôlables, j’ai dit : « Attendez, attendez, attendez – vous voyez cette roche lunaire ? Il a 3,6 milliards d’années. Nous sommes tous de passage ici. Et nous n’avons pas beaucoup de temps. Calmons-nous et voyons quelle est la bonne chose à faire ».

« Et ça a marché à chaque fois », a déclaré Mme Clinton. « Ils regardaient un objet qui existait à une époque qu’ils pouvaient à peine imaginer. Et cela leur a juste donné ce petit espace dans leur esprit et leur âme pour comprendre, ok, on recommence ».

Ainsi, si deux présidents américains peuvent utiliser un petit mais puissant morceau de roche comme moyen d’inspiration et de coopération entre des personnes aux opinions divergentes parce qu’il nous rappelle combien nous sommes petits et nos problèmes et combien le monde est grand, alors nous pouvons nous demander : quelle est notre « roche lunaire » ?

Le rôle de la roche lunaire est celui d’un « amplificateur d’impression« , un objet qui renforce l’impression et aide à convaincre plus rapidement les gens d’avoir des idées. Elon Musk sait comment en faire un excellent usage. Il lui arrive de mettre en place une fusée SpaceX lors d’une conférence devant le Musée national de l’air et de l’espace à Washington, D.C., ou d’amener le cyber-camion sur scène, sur lequel il travaille ensuite avec un marteau et une boule de métal pour montrer qu’aucune rayure ou écharde ne tombe. Même lorsque cela tourne mal – comme cela a été le cas avec le cyber-camion – cela ne pose pas de problème, car cela génère une couverture beaucoup plus importante.

Si nous voulons apprendre de Bill Clinton, d’Elon Musk et de Joe Biden, c’est qu’ils utilisent délibérément ces objets de réalisation commune pour communiquer des idées, offrir de l’inspiration et surmonter les divergences. Quelle est votre roche lunaire ?

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